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III. Recursos y Clima
2009/09/24

III. Recursos y Clima

Recuros naturales

China posee un vasto territorio, una gran riqueza de recursos naturales y variados tipos de recursos de tierra. Ocupa el primer lugar en el mundo en términos de recursos de energía hídrica. Es uno de los países más ricos en especies de animales silvestres y tiene casi todos los tipos de cobertura vegetal del hemisferio boreal. Sus recursos minerales son abundantes y de gama completa.

Recursos de tierra

Por característica fundamental, sin embargo, los recursos de tierra de China arrojan una cantidad absoluta enorme, pero una cantidad escasa por persona; hay más terrenos montañosos que llanuras, y la proporción de la tierra cultivada y la de los bosques son pequeñas. Los diversos recursos de tierra no están parejamente distribuidos. La tierra cultivada se concentra principalmente en las llanuras de las zonas monzónicas del este del país y en las depresiones; los bosques, en el nordeste y las zonas fronterizas y remotas del sudoeste, y las praderas, en las mesetas y las zonas montañosas del interior del país.

Tierra de cultivo

Según datos del censo agrícola de 1996, el país tiene en total 130.040.000 hectáreas de tierras cultivadas y 35.350.000 hectáreas de tierras eriales apropiadas para el cultivo. En forma relativa, las tierras de cultivo están concentradas en la llanura del nordeste, la llanura del norte, la llanura del Yangtsé medio e inferior, el delta del río de las Perlas y la depresión de Sichuan.

Bosques

Según el resultado del VI Inventario Nacional de Recursos Forestales (1999-2003), China tiene 175 millones de hectáreas de bosques y una cobertura forestal del 18,21%. Los árboles maderables en pie suman 13.620 millones de metros cúbicos y los bosques contienen 12.460 millones de metros cúbicos de madera.

Praderas

El país tiene 400 millones de hectáreas de praderas, de los cuales 313,33 millones de hectáreas son aprovechables. Debido a ello, China es uno de los países con mayor extensión de pastos. Los prados naturales están principalmente en la inmensa área localizada al oeste y al norte de la línea montañas Xing'an Mayores-montañas Yinshan-laderas orientales de la meseta Qinghai-Tíbet. Los prados artificiales quedan mayormente en las zonas sudorientales del país y cruzados de bosques y tierras de cultivo.

Recursos hídricos

China es uno de los países con mayor número de ríos, lagos y recursos hídricos. Debido a que sus ríos principales nacen de la meseta Qinghai-Tíbet, producen una gran caída que origina una enorme recursos de energía hídrica, cuyas reservas suman aproximadamente 680 millones de kilovatios, el primer lugar en el mundo. Pero su distribución es muy dispareja, con el 70% en el sudoeste del país. Según estadísticas de los ríos, el sistema hidrológico del Yangtsé ocupa cerca del 40% de la energía hídrica del país, situándose en priemer lugar, y en segundo lugar viene el del Yarlung Zangbo. El del río Amarillo y el del río de las Perlas también poseen también cantidades considerables de energía hídrica.

Fauna y flora

China es uno de los países con mayor variedad de animales silvestres en el mundo. Aquí viven más de 2.000 especies de vertebrados terrestres, el 9,8% del total mundial; entre ellos, el porcentaje de las aves es el más alto, seguido por el de los animales. Se han descubierto 1.189 especies de aves, 500 de animales, 210 de anfibios y 320 de reptiles. Muchos de los vertebrados terrestres son propios del país o se distribuyen principalmente en él. De las gallináceas, por ejemplo, hay 19 especies, tales como el gallo de bambú, el perdiz cornudo, el faisán azul, el faisán de cresta blanca y cola larga, etc. Entre los animales figuran el panda, conocido como “fósil viviente", el elafuro davidiano (ya extinguido el salvaje), de gran valor para el estudio zoológico, el takin, el ciervo de cabeza peluda y el ciervo manchado. Además, China abunda en animales tipo recurso. Tan sólo los animales de piel aprovechable alcanzan a 70 y tantas especies, es decir, más del 17% del total nacional.

La flora es numerosa gracias a las complicadas condiciones naturales del país. Tan sólo las plantas leñosas suman más de 30 mil variedades, incluidas más de 2.800 especies de árboles. En China existen casi todos los tipos de cobertura vegetal que pueden verse en el hemisferio boreal. En las zonas húmedas del este del país existe todo género de bosques. En la zona templada fría del extremo norte hay bosques coníferos caducifolios, y de allí al sur hay bosques de hojas anchas caducifolias de la zona templada. La superficie de los bosques de la zona subtropical es la más extensa, a la vez que en algunas partes sobreviven pequeñas extensiones de bosques considerados “fósiles vivientes" que han desaparecido en el resto del mundo, tales como la metasecoya, el abeto plateado y el gingko. En la parte más al sur del país hay bosques lluviosos semiperennes, bosques lluviosos y manglares tropicales, así como plantas tropicales introducidas como el caucho, la palmera oleaginosa y el sisal. Además de la metasecoya, el abeto plateado y el gingko, el ciprés chino, el abeto chino, el alerce dorado, el abeto de Taiwan, el ciprés de Fujian y la eucomia también son peculiares de China.

Recursos minerales

China abunda en recursos minerales. En la actualidad se han descubierto 171 minerales diferentes. Se han verificado las reservas de 158, incluyendo 10 minerales energéticos, entre ellos el petróleo, el gas natural, el carbón, el uranio y la geotermia, 54 minerales metalíferos, tales como el hierro, el manganeso, el cobre, el aluminio, el plomo y el zinc, 91 minerales no metalíferos, incluyendo el grafito, el fósforo, el azufre y sales de potasio, y 3 de agua gaseosa como el agua subterránea y el agua mineral. En la actualidad, más del 92% de los energéticos de uso único, el 80% de las materias primas y materiales de uso industrial y más del 70% de los medios de producción agrícola provienen de los recursos minerales del propio país.

Recursos marítimos

China posee recursos marítimos abundantes. Sus depresiones de sedimentación con recursos de petróleo y gas natural miden unos 700.000 km cuadrados, donde se estima que existen 24.000 millones de toneladas de petróleo y 14 billones de metros cúbicos de gas natural. En las aguas marítimas bajo la jurisdicción de China hay 2.800.000 km cuadrados convenientes para la actividad pesquera, y se practica ya acuicultura en 710.000 de sus 2.600.000 hectáreas de aguas marítimas someras de menos de 20 metros de profundidad convenientes para esta actividad. Sus bajíos de agua marítima convenientes para la acuicultura miden 2.420.000 hectáreas, en 550.000 de las cuales se está practicando esta actividad. China ha obtenido unos 75.000 km cuadrados de áreas de fondo marino internacionales con concreciones metalíferas, donde los yacimientos de concreciones multimetalíferas suman más de 500 millones de toneladas.

Clima

China se sitúa en el este del continente asiático, el más vasto del mundo, y está bañada por el océano Pacífico, también el más extenso del mundo. Por tanto, predomina el clima monzónico. Añadido ello a la vasta extensión del país, su complicada topografía y una gran diferencia de alturas, se observan diversos tipos de clima. Las zonas climáticas de China van de sur a norte en este orden: tropicales, subtropicales, templadas tibias, semitempladas y templadas frías, además de la zona de temperaturas verticales en la meseta Qinghai-Tíbet.

Temperaturas

El área de Mohe, de la provincia de Heilongjiang, en el extremo norte de China y situada al norte de los 53 grados latitud norte, pertenece al clima templado frío, mientras en la playa arenosa sumergida Zengmu de la provincia de Hainan, en el extremo sur del país y sólo a 400 km de la línea ecuatorial, predomina el clima ecuatorial. La diferencia climática entre el sur y el norte es muy elevada.

En invierno, cuando el suelo está cubierto de hielo y la nieve cae densamente en el nordeste del país, la temperatura media en Mohe se aproxima a alrededor de los -30º C en el mes de enero. Mientras tanto, la ciudad de Sanya en la isla de Hainan goza de más de 20º C sobre cero. El clima del invierno en China se caracteriza por el frío en la mayo parte del país y por una marcada diferencia de temperatura entre el norte y el sur.

En verano, como el punto de irradiación solar directa está en el hemisferio boreal y el día es largo en el norte, esta región recibe una cantidad de luz y calor similar a la de la región del sur. Por ende, con la excepción de la meseta Qinghai-Tíbet de particular altitud, la temperatura del país es elevada en general, sin mayor diferencia entre el norte y el sur.

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