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II. Territorio, Población y Etnias
2009/09/25

II. Territorio, Población y Etnias

Ubicación y territorio

La República Popular China, cuyo nombre abreviado es China, se encuentra en el este del continente asiático y en la orilla occidental del océano Pacífico. Tiene una superficie terrestre de 9.600.000 km cuadrados, por lo que ocupa el primer lugar en Asia y el tercero en el mundo después de Rusia y Canadá.

El territorio chino comienza, del norte al sur, por la línea central del río Heilongjiang, ubicado al norte de Mohe, pronvinica de Heilongjiang, y termina en la playa arenosa sumergida Zengmu, en las islas Nansha, abarcando una distancia de 5.500 km y, del este al oeste, comienza por la confluencia de los ríos Heilongjiang y Usulijiang y termina en la meseta Pamir, con una distancia de 5.000 km. El país posee una frontera terrestre aproximada de 22.800 km.

China da de cara a amplias áreas marítimas, las cuales van en sentido norte-sur como sigue: el mar Bohai (cerca de 80.000 km cuadrados), el mar Amarillo (380.000 km cuadrados), el mar Oriental (770.000 km cuadrados) y el mar Meridional (3.500.000 km cuadrados). Entre dichas áreas, la superficie de las aguas territoriales con status jurídico igual al de los territorios nacionales suman 380.000 km cuadrados. El resultado de la investgigación integral de los recursos de las islas marítimas de todo el país, realizada de 1988 a 1995, muestra que China posee 6.961 islas de más de 500 metros cuadrados cada una, de las cuales 433 están habitadas. De acuerdo con el principio de “un país, dos sistemas”, otras 411 islas están bajo la jurisdicción directa de Taiwan, Hong Kong y Macao. La línea costera de China totaliza unos 32.000 km, ocupando el octavo lugar en el mundo. Entre ellos se comprenden 18.000 km del litoral continental y 14.000 km del insular.

China colinda en tierra con 14 países, que son la República Popular Democrática de Corea, Rusia, Mongolia, Kazajstán, Kirguizistán, Tayikistán, Afganistán, Pakistán, la India, Nepal, Bután, Myanmar, Laos y Vietnam, y mira a otros seis a través del mar, que son la República de Corea, Japón, Filipinas, Brunei, Malaysia e Indonesia.

Características Geográficas

China tiene accidentes topográficos variados. Posee altiplanicies majesutosas, montañas ondulantes, llanuras vastas y colinas bajas, además de depresiones grandes y pequeñas, rodeadas de montañas y bajas y planas en la parte central. De los cinco tipos de accidentes topográficos conocidos en tierra, no falta ninguno en China. Las áreas montañosas representan dos tercios de la superficie total nacional.

Ríos

China tiene más de 1.500 ríos cuyas cuencas superan los 1.000 km cuadrados cada una. El volumen de flujo fluvial anual del país llega a un promedio de 2,7 billones de metros cúbicos, en sexto lugar en el mundo, después del Brasil, Rusia, Canadá, Estados Unidos e Indonesia. Los ríos más conocidos son el Yangtsé, el Amarillo, el Heilongjiang, el Yarlung Zangbo, el de las Perlas, el Huaihe, etc. El Tarim, de más de 2.100 km en Xinjiang, es el río endorreico más largo de China, atraviesa desiertos secos y es considerado “Río de la Vida".

Lagos

China cuenta con numerosos lagos. Las estadísticas muestran que hay más de 2.800 lagos naturales con más de un km cuadrado de superficie cada uno, entre ellos más 130 con 100 km cuadrados o más de superficie cada uno. Además, hay lagos artificiales (embalses) entre grandes y pequeños. Por densidad de sal se dividen en lagos de agua salada y lagos de agua dulce. Los lagos grandes están concentrados en los cursos medios e inferiores del río Yangtsé y en la meseta Qinghai-Tíbet. El lago Poyang, localizado al sur del Yangtsé y en el norte de la provincia de Jiangxi, es el mayor de agua dulce, y el lago Qinghai, en la meseta Qinghai-Tíbet, es el mayor de agua salada.

Población y etnias

China tiene en total 56 grupos étnicos. Estas etnias guardan grandes diferencias en términos de cantidad poblacional. Los hans tienen la población más numerosa, y las otras 55 etnias, poco numerosas, son llamadas de costumbre “etnias minoritarias”.

Según la encuesta por muestreo del 1% de la población nacional realizada en 2005, las 55 minorías étnicas tenían 123.330.000 personas, el 9,44% de la población nacional. Entre ellas, 18 tenían más de un millón de personas cada cual y la zhuang era la más numerosa con más de 16.178.800 personas, y la luoba, con la población más pequeña, tenía sólo 3.000 personas.

Los hans están distribuidos en todo el país y habitan más en los valles del Amarillo, el Yangtsé y el río de las Perlas y en la llanura Songliao. Las etnias minoritarias, aunque poco numerosas, habitan en más del 60% del territorio nacional. Durante largo tiempo, los hans y las minorías étnicas han forjado amplios vínculos políticos y económicos y han tenido amplios intercambios culturales, formando una relación de interdependencia y desarrollo compartido. Todas y cada de las etnias han hecho contribuciones importantes a la fundación de un país multiétnico unificado, a la creación de la larga y brillante civilización china y al desarrollo y progreso de la historia china.

Lenguas orales y escritas

La etnia han tiene lengua oral y escrita propias. Esta lengua, de uso común en China, es también una de las más usadas en el mundo y tiene 7 regiones dialectales con más de 100 subregiones dialectales en el país. Ha desempeñado un papel insustituible en la formación y desarrollo de la nación china, compone parte importante de la brillante cultura de esta nación y posee un valor cultural peculiar.

Las etnias hui y man también emplean la lengua oral y escrita han, pero los otros 53 grupos étnicos tienen lenguas orales propias. En general cada etnia tiene sólo una lengua oral, pero algunas hablan dos o más de dos. Según estadísticas, China tiene en total 72 lenguas orales de minorías étnicas.

Credos religiosos

En China existen muchas religiones, de las cuales las principales son el budismo, el taoísmo, el islamismo, el catolicismo y el protestantismo. En la actualidad el país tiene más de 100 millones de creyentes en diversas religiones, más de 100.000 locales de oficios religiosos y más de 3.000 organizaciones religiosas de nivel nacional o territorial. De los aproximadamente 300.000 profesionales religiosos, unos 200.000 son monjes budistas de ambos sexos, 25.000 taoístas, más de 40.000 imanes y ahongs islámicos, 4.000 clérigos católicos y más de 20.000 clérigos protestantes.

Política religiosa

La Constitución estipula: “El ciudadano de la República Popular China goza de libertad de credo”. “Ningún organismo estatal, organización social o individúo puede obligar a ciudadano alguno a profesar o no cierta religión, ni puede discriminar a los ciudadanos creyentes o no creyentes”. “El Estado protege las actividades religiosas normales”. La Constitución también estipula: “Ningún individuo debe utilizar la religión para socavar el orden social, perjudicar la salud de los ciudadanos y estorbar las actividades del sistema educativo del Estado”. “Las organizaciones religiosas y los asuntos religiosos no serán dominados por fuerzas extranjeras”.

La Ley de Autonomía Étnica Regional, los Principios Generales del Código Civil, la Ley de Educación, la Ley del Trabajo, la Ley de Educación Obligatoria, la Ley Electoral de las Asambleas Populares, la Ley Orgánica de los Comités de Aldeanos y la Ley de Publicidad Comercial de China también estipulan: El ciudadano, sin distingos de creencia religiosa, goza de los derechos de elegir y ser elegido; las propiedades legales de las organizaciones religiosas son protegidas por la ley; la educación y la religión están separadas, y el ciudadano goza de igual oportunidad de recibir educación según la ley no importa cual sea su credo religioso; las diversas etnias deben respetar la lengua oral y escrita, las costumbres y la creencia religiosa de los demás grupos; los ciudadanos no pueden ser discriminados en el empleo por la diferencia de creencia religiosa; y los avisos y marcas comerciales no pueden tener contenidos de discriminación étnica y religiosa.

El 1 de marzo de 2005, el Consejo de Estado promulgó el Reglamento de Asuntos Religiosos para su aplicación. El Reglamento deja definidos en términos jurídicos los derechos de las organizaciones religiosas, los establecimientos religiosos y los ciudadanos creyentes para realizar actividades religiosas, manejar escuelas religiosas, publicar libros y revistas religiosos, administrar las propiedades de sus establecimientos religiosos y desarrollar intercambios con el exterior, encarna de manera concentrada el propósito de la legislación que persigue el Gobierno chino para respetar y proteger la libertad y el derecho de credo de los ciudadanos, y reglamenta la conducta administrativa de los departamentos de administración pertinentes conforme a lo que se exige para el ejercicio de la administración según la ley y la construcción de un Estado de derecho.

En China todas las creencias están en igual plano, conviven en armonía y nunca han tenido conflictos entre sí, mientras que los ciudadanos creyentes y los no creyentes se respetan y viven unidos y en armonía. Todo ello se atribuye al espíritu de compatibilidad y magnamidad del pensamiento y la cultura tradicionales de larga data de China, pero más aún a que desde la proclamación de la República Popular, el Gobierno chino ha elaborado y aplicado la política de libertad de credo y ha establecido una relación entre la administración y la religión concorde con las condiciones nacionales.

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